Джеймс Уотсон: как работать с Белым домом?

0
Тихонов Леонид Васильевич10/25/2021

Книга, так же как спектакль или фильм, имеет наибольший ус­пех, когда она преувеличивает действительность. В изложе­нии научных фактов для неспециалистов есть огромная раз­ница между «эффектно преувеличить» и «ввести в заблужде­ние». Вопросы, которые ученые должны разъяснять обществу (в то время — загрязнение ДДТ, сегодня — скажем, глобальное потепление или использование стволовых клеток), для большинства людей потребовали бы слишком многих лет изу­чения, чтобы разобраться в них во всех нюансах. Ученые неиз­бежно что-то преувеличивают, но их моральный долг перед обществом требует преувеличивать ответственно. Когда я пи­сал учебники, то понял, что подчеркивать исключения из об­щепризнанных истин вредно. Использование таких уточняю­щих терминов, как «вероятно» или «возможно», — плохой способ знакомить с новыми идеями. Некоторые из приведен­ных Рейчел Карсон фактов оказались недостаточно доказан­ными, непреложной осталась та истина, что синтетические пестициды распространяются по пищевым цепям столь быст­ро, что легко могут достигать концентраций, опасных для че­ловека. Любые оговорки по этому поводу дали бы только уве­личение прибылей химической промышленности.

ВОЕННЫХ ИНТЕРЕСУЕТ, ЧТО УЧЕНЫЕ ЗНАЮТ, А НЕ ЧТО ОНИ ДУМАЮТ
Инструктаж, который проводили в Форт-Детрике для PSAC, был посвящен тому, насколько действенны будут те или иные биологические агенты в случае их использования в военных целях или нашей, или советской стороной. Следует ли исполь­зовать такое оружие — эта тема не обсуждалась. И вопрос о том, следует ли рассматривать БЭЛ как тактическое или стра­тегическое оружие, перед нами тоже никогда не ставили. Я на­ивно полагал, что никто не станет всерьез обсуждать возмож­ность использования ВЭЛ в каком-либо качестве в ближайшем будущем, но то, что представляется абсурдом человеку штат­скому, может считаться вполне приемлемым в мире, где не склонны полностью отказываться от всех имеющихся вариан­тов. Неудивительно, что нам никогда не говорили, что ВЭЛ почти готов для использования в качестве оружия. Если бы мы об этом узнали, то сразу отправились бы к Макджорджу Бан­ди, если не к самому президенту, чтобы сообщить, что мы про­тив использования такого оружия. Мне по-прежнему неизве­стно, знали ли Банди и Кеннеди, как далеко продвинулась аме­риканская программа по ВЭЛ. Могу предположить, что они знали не больше, чем наша группа при PSAC. Допуск к сверх­секретным материалам отнюдь не предполагает, что его обла­дателю все нужно знать. Мне выдали такой допуск, но лишь благодаря собственному любопытству, возникшему, когда я увидел здание непонятного назначения, я узнал, что одна из особенно хорошо финансируемых миссий Форт-Детрика со­стояла в улучшении возможностей ЦРУ убивать.

Предложение избавить южные штаты от хлопкового долгоно­сика, выпуская в среду стерилизованных облучением самцов, чтобы с ними скрещивались самки, нам, экспертам, с самого начала показалось нелепым. Никто из тех, кто проводил для нас инструктаж, не мог сказать, в какую сумму это может обойтись. Хуже того, почти все пробные испытания, прове­денные на тот момент, дали отрицательные результаты, а их сторонники теперь говорили, что нужны дополнительные ис­следования. Создатели проекта со стерильными самцами бы­ли заинтересованы в том, чтобы в Конгрессе считали, что ла­боратория по исследованию хлопкового долгоносика стоит на пороге большого достижения. В этом случае конгрессмен Джейми Уиттен мог купаться в лучах ее воображаемой славы. Те, кто читал наш отчет, знали, что, по нашему мнению, про­водимые на местах исследования ведут в тупик, но, в конце концов, правительство может игнорировать даже мнение соб­ственных научных консультантов. Никого не волновало, что на получение стерильных самцов в достаточном количестве во всех регионах страны, где выращивают хлопок, потребова­лась бы большая сумма, чем прибыль от среднего урожая.

РЕКОМЕНДАЦИИ ПО СПОРНЫМ ВОПРОСАМ НУЖДАЮТСЯ В ПОЛИТИЧЕСКОЙ ПОДДЕРЖКЕ
Вывод нашей группы при PSAC, что пестициды представляют опасность для окружающей среды, дошел до общественности только благодаря тому, что президент Кеннеди согласился его опубликовать. Если бы он был в большом долгу перед хими­ческой промышленностью, сотрудники его администрации проследили бы, чтобы пассажи, вредящие интересам этой промышленности, оказались смягчены, оставляя открытым вопрос о правомерности выводов “Безмолвной весны”, а при­зывы исправить положение стали не такими настоятельными. К счастью, у Кеннеди не было такого политического долга, и Белый дом не оказывал на нас никакого давления. Админист­рация президента Джонсона, напротив, сочла политически вредной публикацию Белым домом отчета, в котором говори­лось бы, что отечественным производителям хлопка требует­ся нечто большее, чем усиленное опрыскивание пестицидами, позволявшее их полям сохранять рентабельность. Когда жал­кие остатки нашего отчета о вредителях хлопка вышли в свет, большинство членов группы осознали, что все наши труды пропали даром.

Уотсон Дж. Избегайте занудства. Уроки жизни, прожитой в науке. / Пер. с англ. П. Петрова. — М.: Астрель: CORPUS, 2010. — С. 234-237.
Следующая статья
Бизнес и экономика
Теория градостроительства, проектирование улиц и нумерация домов
Создание таких надписей, несмотря на всю их кажущуюся элементарность и простоту, требует довольно много энергии и порой остроумия. Это станет очевидным, если сравнить два типичных почтовых адреса: русский и американский. Обычный русский адрес гласит : Петру Степанову, Саратов, Симбирская улица, дом Немцева, квартира Кондратьевой. Что говорит такой адрес человеку, мало знающему город? Ровно ничего. Чтобы найти улицу, ему придется спрашивать туда дорогу. Добравшись до Симбирской улицы, он не сможет разобрать, идти ему направо или налево. Чтобы найти дом Немцева, ему нужно опять спрашивать прохож...
Бизнес и экономика
Теория градостроительства, проектирование улиц и нумерация домов
Бизнес и экономика
Питер Друкер: каким должен быть менеджер будущего?
Бизнес и экономика
Как внедрять инновации в компанию и преодолевать сопротивление сотрудников?
Бизнес и экономика
Зачем Фредерик Тейлор написал «Принципы научного менеджмента»?
Биографии
Американский бизнес 1900-х гг. глазами Николы Тесла
Бизнес и экономика
Что такое рекрутинг и зачем нужно о нем знать?
Бизнес и экономика
Что такое положительный и отрицательный человеческий капитал?
Бизнес и экономика
Патентное дело: экспертиза по существу
Бизнес и экономика
Габриэль Тард: сходства органического, неорганического и социального происхождения
Бизнес и экономика
Трудности, связанные с принятием решений, по Джею Форрестеру
Бизнес и экономика
Как достичь максимальной производительности труда?
Бизнес и экономика
22 правила телефонного этикета
Бизнес и экономика
Бизнес в IT: история успеха WAIS
Бизнес и экономика
Как составлять деловое письмо?
Бизнес и экономика
Питер Друкер: «Фредерик Тейлор разрушил романтику труда»

Комментарии (0)